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LE FANTÔME DE LA MUTUALITÉ, par Guillaume Paoli

Billet invité.

Le vendredi 6 septembre 1867, une centaine d’hommes (aucune femme n’est présente) se trouve réunis dans la salle des fêtes du casino de Lausanne. Ce sont des ouvriers, des artisans, gens sans titre ni fortune, venus de toutes les régions d’Europe. Ils sont venus prendre part au congrès de l’Association Internationale des Travailleurs, délégués mandatés par des dizaines de milliers de membres. A ce moment, l’Internationale est déjà suffisamment forte pour inquiéter les gouvernants de tous les pays, et elle n’est pas encore tombée dans les luttes doctrinales qui en scelleront la perte.

La question qui, cet après-midi là, est mise à l’ordre du jour, est la suivante: « Comment les classes ouvrières peuvent utiliser pour leur émancipation le crédit qu’elles donnent à la bourgeoisie et au gouvernement? »

La discussion est animée. À la lecture d’une motion, Eccarius, tailleur de Londres, s’emporte : « Les ouvriers anglais ont déposé dans les caisses de la bourgeoisie la somme énorme de 25 millions de livres sterling, la bourgeoisie paie aux dépositaires un minime intérêt et spécule avec leurs capitaux. Retirons d’entre ses mains cet argent : du même coup nous donnerons une arme aux ouvriers et en enlèverons une à la bourgeoisie. Les conclusions du rapport de la commission ne disent rien de pratique ; il semble que nous soyons dans une assemblée de professeurs allemands qui se perdent dans les nuages de l’abstraction. Il ne s’agit pas ici de théories, il s’agit des 25 millions de livres du prolétariat anglais ! »

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