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PRINCIPES DES SYSTÈMES INTELLIGENTS (1989), chapitre 13 (I), réédition en librairie le 23 novembre

Je poursuis la publication des chapitres de Principes des systèmes intelligents. Mauvaise nouvelle cependant pour les accros du feuilleton : je ne sais pas si je vais pouvoir continuer la publication du livre sous cette forme. Il ne s’agit pas de punir les accros mais d’une question de logistique uniquement : je repars à Bruxelles et vais devoir faire le forcing sur mon enseignement, etc. Où en est-on ? Presque à la moitié du livre et les notes ont été négligées : une sur cinq à peu près a été publiée. Si je ne parvenais pas à poursuivre le feuilleton, je rappelle que le livre sera en librairie le 23, c’est-à-dire vendredi prochain (et que les cartons ont dû en réalité commencer à arriver mardi 13). Je vous tiens au courant !

13. La signification du mot

La signification

Les chercheurs et les commentateurs de l’intelligence artificielle sont d’accord pour dire que le principal problème que pose aujourd’hui la manipulation de séquences symboliques (appelées indifféremment ici « mots » selon l’usage commun de la langue, ou bien « signifiants ») est celui de la signification. Or, nous ne disposons pas d’une théorie de la signification, et une représentation de son mécanisme nous fait entièrement défaut.

La première remarque à faire est que ce qui pose un problème, ce n’est pas que nous ne comprenions pas le fonctionnement de cette chose que nous appelons la signification, c’est plutôt que nous ne savons pas ce qu’elle est. Autrement dit, nous ne savons pas ce que le mot veut dire. La signification est ce que Descartes appelait une « idée confuse ». Tant que nous ne saurons pas ce qu’est cette chose, il n’y a aucune chance que nous comprenions comment cette chose fonctionne. Socrate aborde un problème de cette manière, et lorsque Ménon lui demande comment s’acquiert la vertu, il répond :

« Quand je ne sais pas ce qu’est une chose, comment saurais-je quelles en sont les qualités? » (Platon 1 [1950] : 514).

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