Archives de juillet, 2007

Ingmar Bergman (1918 – 2007)

31 juillet 2007 par Paul Jorion Commentaires fermés

Ce soir j’ai voulu que nous voyions un film d’Ingmar Bergman, mort ce matin. Nous nous sommes installés sur le sofa avec un grand bol de fraises et de framboises et nous avons regardé « Fanny et Alexandre ». La mère hurlait, passant et repassant devant le cadavre de son mari et je me suis […]

Est-il raisonnable de chercher des choses de plus en plus petites ?

29 juillet 2007 par Paul Jorion 1

La science découvre des objets de plus en plus petits. Les plus petits que l’on connaisse sont si petits que la seule justification pour chercher plus petit encore est l’espoir d’en découvrir de si petits qu’on n’en trouvera jamais de plus petits. Mais la démarche est-elle bien « raisonnable » ? Ce qui oblige à […]

L’Afrique exige la mobilisation de tous

29 juillet 2007 par Paul Jorion Commentaires fermés

Je commencerai par répondre à un reproche justifié de Uzodinma Iweala dans son « Cessez de vouloir « sauver » l’Afrique ! » (Le Monde 28/7/2007) en l’assurant que ce que je dis ici est fondé sur deux choses uniquement : sur mon expérience dans des projets de développement en Afrique et sur la personne que j’étais […]

La tête des gouverneurs de la Fed

28 juillet 2007 par Paul Jorion Commentaires fermés

Il s’est passé tant de choses ici durant la semaine écoulée qu’on ne sait pas trop où donner de la tête. Personne n’a payé aucune attention par exemple aujourd’hui aux 3,4 % de progression du PNB au cours du deuxième trimestre. Il est vrai que du train où vont les choses, on n’est pas près […]

La trajectoire déterministe

27 juillet 2007 par Paul Jorion 2

On lit ceci dans « Mon allocution devant la nouvelle promotion » de Woody Allen : « Mon vieil ami Jacques Monod évoquait souvent la nature aléatoire de l’univers. Il était convaincu que tout dans l’existence résulte du simple hasard, à la seule exception sans doute de son petit déjeuner, dont il était pratiquement certain […]

Une contagion qui n’en est pas une

25 juillet 2007 par Paul Jorion 1

L’indice boursier Dow Jones a perdu aujourd’hui 226 points, soit 1,6 % de sa valeur. Rien de très surprenant, la volatilité de l’indice est en effet considérable depuis quelques semaines : la montée des taux rend le marché des obligations peu attractif, l’argent en excès cherche à se placer en bourse et du coup les […]

Quand la Chine apprend vite

24 juillet 2007 par Paul Jorion Commentaires fermés

Une affaire qui passionne depuis quelques temps les milieux financiers internationaux, c’est la tentative de la banque britannique Barclays d’absorber la banque néerlandaise ABN Amro. Les deux banques avaient présenté l’affaire comme pratiquement conclue. L’annonce avait cependant donné des idées à d’autres et en particulier à un consortium constitué de la Banque Royale d’Ecosse, du […]

Quand il est légitime de chanter la Marseillaise

21 juillet 2007 par Paul Jorion 1

Il est légitime de chanter la Marseillaise quand les circonstances l’exigent et qu’on est seul à pouvoir le faire. Démonstration. Au bout de ma première année aux États–Unis, je n’avais plus un rond, aucune perspective d’emploi et quatre enfants à charge. Je m’étais mis à fréquenter les Quakers et l’un d’entre eux m’avait un jour […]

La brouille des frères siamois

20 juillet 2007 par Paul Jorion 1

Le rapport entre les agences de rating – Standard & Poor’s, Moody’s, Fitch, essentiellement – et les compagnies émettrices d’Asset–Backed Securities (ABS) qui rassemblent donc des paquets de prêts au logement individuels « sous–prime » (subprime) sous forme d’obligations – qui les « titrisent » pour utiliser l’expression consacrée – est un rapport ambigu. En […]

Comment fonctionne l’indice ABX

19 juillet 2007 par Paul Jorion 1

Je mentionne souvent l’indice ABX, mon baromètre de la santé des marchés financiers américains. J’ai donné ici et là quelques explications de ce qu’il représente mais je ne suis jamais entré dans les détails, je n’en ai en tout cas pas décrit le mécanisme expliquant ses changements de valeur. J’ai signalé le 11 juillet que […]

Qu’est-il raisonnable de dire à propos de l’avenir ?

18 juillet 2007 par Paul Jorion Commentaires fermés

Le fait qu’il y ait un avenir s’observe dans le fait que toute chose est en devenir : elle change. Dans une perspective « théologique », l’avenir se lit en découvrant la volonté des dieux par la divination. Dans une perspective « empirique », on cherche les signes d’événements à venir, c’est–à–dire que l’on s’efforce […]

Quels sont les types d’explications ?

15 juillet 2007 par Paul Jorion 3

Les explications sont soit « scientifiques » quand elles expliquent la nature en ses propres termes, soit « théologiques », quand elles évoquent pour expliquer la nature, des causes et des agents sur–naturels. Les explications scientifiques sont contraintes : chacune est réfutable de deux manières, soit en montrant un aspect de la nature qui contredit […]

Les petits pays

14 juillet 2007 par Paul Jorion Commentaires fermés

On me demande souvent en Amérique s’il y a des Belges célèbres. Et je dis « Oui : Jacques Brel, Tintin et Jean–Claude van Damme ». « Jacques Brel ? Est–ce qu’il n’était pas Français ? » Et je réponds « Non, non, il était Belge, c’est une chose bien connue. Vous savez on chante […]

Ce qu’il est raisonnable de comprendre et partant d’expliquer

12 juillet 2007 par Paul Jorion 2

Mon souci de constituer mes écrits en système résulte d’une préférence personnelle : si j’aime lire des textes purement techniques sur des questions tout à fait singulières, les considérations générales émises par l’un ou l’autre sur des domaines particuliers ne présentent à mes yeux guère d’intérêt. Pour ce qu’il en est des considérations générales, je […]

Débâcle ? Vous avez dit débâcle ?

11 juillet 2007 par Paul Jorion 1

La journée avait commencé calmement. Un article dans les pages intérieures du Wall Street Journal évoquait la baisse du prix des actions de la compagnie Moody’s, une des trois grandes agences de rating, avec Standard & Poor’s et Fitch (une filiale du groupe français Fimalac), qui évaluent le risque de crédit associé aux instruments financiers. […]

Les tâches et les responsabilités qui sont aujourd’hui les nôtres

10 juillet 2007 par Paul Jorion Commentaires fermés

On aura noté que quatre de mes blogs récents, au ton uniformément hégélien, constituaient un tout (*). Leur suite est publiée comme un texte autonome dans la Gazette Permanente du MAUSS. En voici la conclusion : L’Homme est non seulement le moyen que la nature s’est donnée pour prendre conscience d’elle–même mais aussi celui qu’elle […]

Je te salue, vieil océan

8 juillet 2007 par Paul Jorion 1

Ma relation avec l’océan a changé du tout au tout après les jours passés à la pêche. Avant, c’était la bonne mer, source infinie de gratification, après, la mauvais mer, la mer jalouse, comme Dieu-le-Père : capricieuse, et dans l’ensemble, n’aimant pas les hommes. J’avais eu peur, une fois ou deux, en faisant de la […]

De la prière

7 juillet 2007 par Paul Jorion 16

Le peu de religion que j’ai, c’est à la pêche que je l’ai trouvé. Dans les circonstances ordinaires de la vie quotidienne, on dispose toujours d’un certain contrôle sur ce qui est en train de se passer. Ce n’est pas le cas en prison, ni non plus sur une coquille de noix avec les vagues […]

Comment le Grand Programmeur se trahit

6 juillet 2007 par Paul Jorion 6

Dans un article paru il y a quelques années dans le New Scientist, le physicien britannique John Barrow examinait une question suscitée par le film The Matrix : si le monde où nous nous trouvons est une simulation générée par un logiciel, comment nous, héros virtuels, pouvons-nous en faire la preuve ? La réponse qu’il […]

Un train qui déraille, filmé au ralenti…

4 juillet 2007 par Paul Jorion Commentaires fermés

James Cayne, le PDG de Bear Stearns a déclaré à la presse que sa firme a encaissé un coup de poing d’une puissance formidable et que sa réputation a été « foulée au pied ». Il est vrai que la saisie par Merrill Lynch d’obligations mises en gage par un « hedge fund » appartenant […]

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